Neuroetológia és kémiai kommunikáció

A rovarok többsége illatok segítségével találja meg a tápnövényét valamint szaporodáskor a fajtársát. A program célja, hogy ezeknek az illatanyagoknak a hatását a rovar csápján és agyában bekövetkezett változásoktól a viselkedésük szabályozásáig feltárjuk

A kártevő rovarok és atkák többsége illatanyagok segítségével lokalizálja tápnövényét, a parazitoidok pedig a fitofág gazda-szervezeteiket. Hasonlóképpen, szaporodáskor illatanyagok (szexferomonok) vezérlik a nemek egymásra találását is. Az illatanyagok érzékelése tehát kulcsinger a tápnövény vagy zsákmány megtalálásában csakúgy, mint a szaporodáskor. Ismét más illatanyagok pedig a védekezést szolgálják. Ennek a komplex info-kémiai kommunikációnak feltárása interdiszciplináris megközelítést igényel. Foglalkozunk az illatanyagok izolálásával, a biológiailag aktív komponensek azonosításával (bioszenzoros gázkromatográf, GC-EAD, és GC-MS), valamint a komponeseknek a perifériális és magasabb szaglóközpontokban történő érzékelésével. Ez utóbbi során neuroanatómiai és -fiziológiai módszereket alkalmazunk (ún. single sensillum recording (SSR), konfokális mikroszkópia, stb.). Az elektrofiziológiailag aktív komponensek és elegyeik viselkedési hatását laboratóriumban olfaktométer és rovar-szélcsatorna, szabadföldön pedig általában illat/feromon csapdák segítségével tárjuk fel. Modell rendszereink az agro- és városi-ökoszisztémákhoz kapcsolódnak elsősorban, vizsgáljuk a kukoricamoly, a kukoricabogár és a kukorica intra- és interspecifikus kommunikációját, a puszpángmolyt, gubacsszúnyog fajokat, a tujaszú és az örökzöld dísznövények kapcsolatait, a bogyós gyümölcsöket károsító szitkár lepkéket és a pettyesszárnyú muslicát, valamint a méhek legfontosabb parazitáját a Varroa atkát is.
Gázkromatográffal kapcsolt egyedi érzékszőr idegi elvezetésére alkalmas műszer

Gázkromatográffal kapcsolt egyedi érzékszőr idegi elvezetésére alkalmas műszer (Sigle Sensillum Recording – SSR)

Fotó: Dr. Kárpáti Zsolt

A bioszenzoros gázkromográf csápdetektora jelzi az illatanyagok biológiailag aktív komponeseit

A bioszenzoros gázkromográf (GC-EAD) csápdetektora jelzi az illatanyagok biológiailag aktív komponeseit

Fotó: Vécsy Attila

A szexferomon a kulcsinger a laboratóriumban vizsgált puszpángmolyok párosodásákor is

A szexferomon a kulcsinger a laboratóriumban vizsgált puszpángmolyok párosodásákor is

Fotó: Dr. Molnár Béla Péter